Lecture / Ecriture
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Fin de mission de Phil Klay

Phil Klay
  Fin de mission

Fin de mission - Phil Klay

Dommages collatéraux
Note :

    Jeune auteur, mais vétéran de l’armée, il a servi dans le corps des marines pendant plus d’un an dans la province d’Anbar en Irak. Ce premier recueil a obtenu le "National Book Award" en 2014.
    Douze nouvelles évoquant la guerre et le retour de soldats souvent traumatisés qui doivent se réhabituer à la vie civile :
    Fin de mission. Ordres simplifiés. Compte rendu de fin de mission. Corps. OLI. Le dollar, une autre arme. Au Vietnam, ils avaient des putes. Prière dans la fournaise. Opérations d'influence. Histoires de guerre. À moins que ce ne soit une plaie aspirante au thorax. A dix kliks au sud.
   
   "Ordres simplifiés". Des hommes rentrent à l’hôpital, il y a eu du grabuge, un des leurs a été blessé, chez les autres il y a eu des morts, ils ont ramené des irakiens qui étaient prisonniers. Pour un jeune soldat, c’était le baptême du feu. Alors le moral en a pris un sale coup.
   
   "Corps". C’est dur d’être jeune, d’avoir une petite amie pacifiste qui n’apprécie guère que vous vous engagiez dans l’armée. Et quand votre spécialité, c’est le service mortuaire, vous avez l’impression que tous ces cadavres vous collent à la peau et que l’odeur vous suit… perpétuellement. Revoir Rachel parfois est-ce un bien ou un mal ?
    Mais il faut repartir !
   
   "Le dollar, une autre arme". Un excellent texte, et les Américains s’étonnent d’être le pays le plus détesté du monde. Dieu dollar, priez pour eux ! Mais laissez les peuples qui le désirent avoir d’autres valeurs ! La suffisance américaine contre la corruption irakienne ! Et les dollars ne sont pas perdus pour tout le monde. Mais ils ne servent à rien ! Quelques pages qui expliquent beaucoup de choses ! Rien que pour ces quelques pages, ce livre mérite d’être lu.
   
   "Au Vietnam, ils avaient des putes". Autre guerre, autres mœurs, un père parle à son fils. Les relations hommes-femmes durant les périodes de combats, ou plutôt le manque de relations sexuelles. Le moral des armées !
   
   "Histoires de guerre". Deux amis de longue date discutent devant des verres de bières. Ils se souviennent des femmes qu’ils draguaient en grand uniforme et en racontant leurs exploits guerriers. Mais maintenant que l’un des deux est défiguré par la guerre, c’est plus compliqué !
   
   "A dix kliks au sud". Kliks est une abréviation voulant dire kilomètre. Des soldats de retour de patrouille se livrent à des calculs savants pour savoir combien de soldats ils ont tué avec leurs canons !
   
    Beaucoup de personnages, un soldat, qui a dû tuer des chiens qui dépeçaient des cadavres, rentre au foyer après plusieurs mois d'absence. Il a plus de chance que certains de ses amis, dont les épouses ne les ont pas attendus. Mais son vieux chien est malade...
   
    Un soldat, à la demande d’un autre, dit qu’il a tué un enfant, s’en vante et devient une sorte de vedette dans le groupe. Un aumônier aux armées qui s’interroge, une femme de couleur convertie à l’Islam et un copte qui se parlent malgré leurs désaccords.
   
    Un livre très dur, une écriture sans concession oscillant entre essai et roman. Pas d’effet rhétorique, la sécheresse des phrases. Une lecture ardue. La guerre dans toute son horreur. Et souvent d’en revenir est encore pire.
   
    Sur beaucoup de fins de pages, sont répertoriées les initiales des armées américaines dont se sert l’auteur.
   
    Quelques phrases ont retenu mon attention :
   "Le succès était une question de point de vue. En Irak, il ne pouvait en être autrement. Il n’y avait pas d’Omaha Beach, pas de campagne de Vicksburg, ni même un Fort Alamo pour marquer une défaite manifeste."
   

   
    Extraits :
   
   - On a pris ma prime de combat et on a acheté des tas de choses. C’est comme ça que l’Amérique riposte aux terroristes.
   
   - Ouais, j’avais jamais vu autant de sang depuis que j’ai baisé ta mère pendant ses règles. Et les gars éclatent de rire et déconnent un peu, ça change l’ambiance qui était en train de s’installer.
   
   - Quelqu’un a dit la guerre, c’est 99 % d’ennui absolu et 1 % de pure terreur. Il n’a pas été MP en Irak. Sur la route, j’étais effrayé en permanence. Ce n’était peut-être pas de la terreur pure.
   
   - En ce moment, les chiites tiennent beaucoup à leur méthode qui consiste à tuer les gens en leur faisant des trous dans le corps avec une perceuse électrique. Et les sunnites aiment couper les têtes. Je ne pense pas que nous réussirons à changer cela avec nos battes de base-ball.
   
   - C’est seulement quand j’ai été sur le point de partir en Irak que mon père m’a parlé du Vietnam. Il m’a fait asseoir dans son antre, a sorti une bouteille de Jim Beam et quelques canettes, puis il s’est mis à boire.
   
   - Il y a une sorte de perversité en moi qui fait que lorsque je parle avec des conservateurs, j’ai envie de critiquer la guerre, et quand je parle à des libéraux, j’ai envie de la défendre.
   
   - Jessie roule des yeux et se dirige vers le bar. Jenks la dévore du regard tandis qu’elle s’éloigne. Je me demande à quel jeu elle joue. Je me demande à quel jeu Jenks s’imagine qu’elle joue.
   
   - Je parierais que Full Metal Jacket a suscité plus d’engagements dans le corps des marines que n’importe quelle publicité à la con en faveur du recrutement.
   

    Titre original : Redeployment (2014).

critique par Eireann Yvon




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