Lecture / Ecriture
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Une odyssée, un père, un fils, une épopée de Daniel Mendelsohn

Daniel Mendelsohn
  Les Disparus
  L'étreinte fugitive
  Une odyssée, un père, un fils, une épopée

Daniel Mendelsohn est enseignant, écrivain et critique littéraire américain, né en 1960 à Long Island.

Une odyssée, un père, un fils, une épopée - Daniel Mendelsohn

Passionnant et brillant !
Note :

   Rentrée littéraire 2017
   
   Le père de Daniel Mendelsohn, chercheur scientifique à la retraite âgé de 81 ans, lui demande s’il peut participer à son séminaire sur l’odyssée d’Homère. Pendant ses seize semaines de cours, il fait un long trajet entre son pavillon de banlieue où il a toujours vécu, et le campus de la petite université où enseigne son fils. Chaque vendredi à 10 heures du matin, il s’assoit parmi les étudiants de première année de licence 1 de son fils et participe aux discussions sur cette épopée, où il est question d’un long retour au pays, de voyages, de rencontres, de mariages et de liens familiaux. Son père semble fasciné par le sujet, tout en pensant qu’Ulysse n’a rien d’un vrai héros, lui qui abandonne son armée, trompe sa femme et ment. Suite à cela, ils feront ensemble une croisière thématique en Méditerranée "Sur les traces d’Ulysse", avant que Daniel Mendelsohn vive les derniers moments de son père, victime d’une chute et d’un AVC.
   
   J’ai dévoré ce passionnant roman (à posséder dans sa bibliothèque personnelle !). Inspiré de la propre vie de l’auteur, il est tout d’abord l’occasion d’une plongée dans l’Odyssée d’Homère, et on assiste avec délice aux joutes verbales autour de cette magnifique œuvre aux multiples symboles et interprétations possibles, entre les étudiants, son père et Daniel Mendelsohn lui-même. Après l’avoir refermé, je n’avais plus qu’une envie, me replonger dans ce poème épique, toujours d’actualité et dont les thèmes résonnent encore. Expliquer une œuvre, la comprendre, essayer d’expliquer ce qui se cache derrière m’a toujours passionnée et ce roman en est une belle occasion.
   
   Mais le dernier opus de Daniel Mendelsohn n’est pas que cela. C’est aussi le portrait d’un père vieillissant et de sa relation compliquée et apaisée avec son fils, avec au centre cette question "Que connait-on vraiment de ses parents ?".
   
   Plein de sensibilité, porté par une écriture superbe, j’ai adoré ce livre, encensé par la critique. Si vous êtes passionné de littérature, ne passez pas à côté de ce roman !
    ↓

critique par Éléonore W.




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De père en fils
Note :

   Lorsque Jay Mendelsohn, âgé de quatre-vingt-un ans, décide de suivre le séminaire que son fils Daniel consacre à l'Odyssée d'Homère, père et fils commencent un périple de grande ampleur. Ils s'affrontent dans la salle de classe, puis se découvrent pendant les dix jours d'une croisière thématique sur les traces d'Ulysse.
   À la fascinante exploration de l'Odyssée d'Homère fait écho le récit merveilleux de la redécouverte mutuelle d'un fils et d'un père. (résumé de l'éditeur Flammarion)
   

   Je suis en train de lire Une Odyssée, Un père, un fils, une épopée de Daniel Mendelsohn. Pendant ma lecture et avant de rédiger un billet sur ce livre passionnant, érudit, et touchant,
   
    J'entends par ce dernier qualificatif qu'il passe beaucoup d'émotion dans ce texte. Car le livre à travers cette analyse savante et si agréable de l'oeuvre d'Homère, est aussi un moyen de parler des rapports que nous avons avec nos parents.
   
    Ici un père intransigeant, sévère, plein de principes, et un enfant en révolte, deux êtres que ne se sont jamais sentis proches. Ils vont finalement se retrouver et même plus, se découvrir, à l'âge adulte, au cours d'une croisière qu'ils feront sur les traces de l'Odyssée à la fin du séminaire. Une telle expérience n'est pas donnée à tout le monde. Nos parents disparaissent parfois sans que nous ayons eu ce moment privilégié où le masque de l'adulte tombe, où les reproches voire les rancœurs liées à l'enfance disparaissent et où il ne reste plus que l'amour.
   
   L’Odyssée d’Homère est l’histoire du retour d’Ulysse à la fin de la guerre de Troie et de son long et douloureux voyage à travers la Méditerranée pour rejoindre son royaume, Ithaque, et sa famille. Mais, nous dit Daniel Mendelsohn, c’est aussi et avant tout l’histoire d’un père et d’un fils, d’Ulysse et de son fils Télémaque, d’Ulysse et de son père Laerte. Le poème antique commence d’ailleurs par la recherche de son père par Télémaque (La Télémachie) et finit par les retrouvailles d’Ulysse avec son père Laerte .
   C’est ce qu’explique le sous-titre de ce livre : Une odyssée, un père, un fils, une épopée.
   
   Dans ce titre, on le voit, le déterminant défini est remplacé par l’indéfini "une". Il nous avertit que l’auteur va nous donner son interprétation de L’Odyssée telle qu’il l’a reçue lui-même de ses mentors; il pourrait y en avoir d’autres) mais aussi qu’il va nous en conter une autre : celle d’un fils Daniel et de son père Jay.
   
   Et ce sont bien là les trois fils conducteurs du récit, ceux que j’ai suivis avec passion :
   L’analyse de l’Odyssée m’a appris tant de choses que je ne savais pas sur cette œuvre qui m’a pourtant accompagnée depuis l’enfance, des récits mythologiques à la lecture renouvelée de l’Odyssée. En français. C’est pourquoi le cours du professeur helléniste qui nous fait entrer dans le récit par le biais de la langue grecque est si enrichissant.
   L’enseignement, est le thème en filigrane, toujours présent du présent au passé, celui de la transmission des savoirs mais aussi des valeurs quand il s’agit du père et du fils. Nous assistons donc au cours du professeur Mendelsohn, à la maïeutique qu’il met en place auprès de ses étudiants, à leurs réactions judicieuses et à celles du père qui introduisent l’humour dans le récit. Interventions toujours parfaitement intelligentes et qui révèlent son caractère et ses principes moraux. Et là, on s’aperçoit que le fils malgré les reproches qu’il fait à son père, n’est pas si éloigné de lui et a intégré certains de ses principes et de ses craintes : l’amour d’un travail rigoureux et la recherche de la difficulté, par exemple, ou la peur de l'échec.
   
   Les relations père / fils, le présent et le passé se mêlent, les souvenirs remontent à la mémoire, souvent grinçants, voire douloureux, mais finalement pleins d’humanité entre le fils et le père.
   
   J’ai aussi admiré comment tout en nous expliquant la composition circulaire de L’Odyssée, Daniel Mendelsohn appliquait à son propre texte les mêmes principes. Cette construction laisse le récit en suspens pour des rétrospectives qui après bien des détours dans les strates plus ou moins éloignés du passé, nous ramènent au moment présent.
   "Si, à première vue, elle peut s’apparenter à une digression, la composition circulaire constitue en fait une technique efficace pour intégrer à une même histoire le passé, les présent, et parfois même l’avenir, puisque certaines "spirales" se déroulent vers l’avant, anticipant des évènements qui se produiront après la conclusion du récit principal. De cette manière, un seul récit, voir un seul moment, peut contenir toute la biographie d’un personnage".
   
   Voici un livre coup de cœur, un livre tout à la fois savant et proche de nous. On y glane une foule de connaissances qui nous amène à une relecture différente de L’Odyssée mais aussi nous pousse à réfléchir sur les relations parents et enfants.
   
   Au-delà de l’histoire de Jay et Daniel, nous nous interrogeons : Avons-nous nous-mêmes compris qui étaient vraiment nos parents ? ? Avons-nous même fait l’effort d’essayer ? Et quelle est l’image que nous laisserons à nos enfants ? Ce n’est qu’après la mort de Jay que Daniel mène une enquête pour éclairer certains moments de sa vie ! On pense alors à la scène où Ulysse retrouve aux Enfers Anticlée, sa mère morte, elle qui était encore vivante au moment de son départ et qu’il cherche par trois fois à l’étreindre. Mais en vain. Il est trop tard, il ne s’agit plus que d’une ombre.
   
    Je vous l’ai dit, ce livre est très riche et nous parle de beaucoup de choses et en particulier d’amour.

critique par Claudialucia




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