Lecture / Ecriture
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Le mât de cocagne de René Depestre

René Depestre
  Le mât de cocagne
  Hadriana dans tous mes rêves
  Popa Singer

René Depestre est un écrivain né en 1926 en Haïti.
Le Prix Renaudot lui a été attribué en 1988 pour "Hadriana dans tous mes rêves".

Le mât de cocagne - René Depestre

Cette île n'est pas un pays de cocagne!
Note :

   Avant de se voir attribuer en 1988 le prix Renaudot pour "Hadriana dans tous mes rêves", le poète d'origine haïtienne, connu pour son opinion critique à l'égard de la "négritude", s'était lancé dans le roman avec "Le mât de cocagne". On y trouve déjà l'importance du vaudou, au cœur d'un récit caractérisé par le "réalisme magique", un concept hérité d'Alejo Carpentier qu'il connaissait pour avoir passé plusieurs années à Cuba. Le poète s'était exilé pour fuir la dictature des Duvalier, puis ses engagements anticolonialistes l'avaient fait expulser de France. Il avait séjourné en Amérique latine et avait été invité dans la grande île proche de sa patrie caraïbe pour y continuer son œuvre poétique. Le régime de Castro l'ayant déçu, René Depestre retourna en France, devint citoyen français et s'installa sous le soleil des Corbières qui, d'une certaine façon, peut lui rappeler celui de Jacmel où il est né.
   
   Pour son premier roman, le poète et essayiste haïtien a choisi un sujet qui lui est cher : un homme instruit — ancien élève de Sciences Po et de la Sorbonne comme lui — se dresse contre la dictature d'Haïti. Le dictateur c'est Zoocrate Zacharie, l'inventeur de l'électrification des âmes. L'opposant c'est Henri Postel, jadis sénateur, qui, parce qu'il était chef d'une opposition réprimée, s'est retrouvé "zombifié" en petit boutiquier.
   
    La boutique ayant périclité, Postel songeait à émigrer clandestinement au Canada quand se présenta l'opportunité de défier le dictateur en un exploit qui retournerait l'opinion et préluderait au renversement du régime et changer la négritude en "tigritude" : il lui faut grimper tout en haut du mât de cocagne installé pour la fête sur la place des Héros à Port-au-Roi !
   
    Après un premier tournoi qui permet de connaître les concurrents, tout un chacun voit bien que Postel a plus de courage que de muscle. Il apparaît aussi que les autorités ont chargé leur sorcier, l'infâme Nildefert, d'utiliser sa magie pour bloquer Postel en bas du mât de cocagne. Avec Papa-Loko dans le rôle du "loa", deux femmes, Cisafleur la "mambo" qui connaît les esprits et les sortilèges et la chaude Elisa experte en massages, vont elles aussi recourir au vaudou. La remise en forme du sénateur se fera en urgence au cours de la nuit du vendredi au samedi.
   
    En même temps, une contre cérémonie aura lieu au palais présidentiel dans une atmosphère de complot… D'une manière ou d'une autre, le lecteur en est persuadé, Postel réussira à grimper tout en haut du mât. Mais quelle sera la chute ?
   
   On apprécie avec jubilation les différents épisodes de ce récit coloré.
   
   L'écriture en est à la fois efficace, légère et savoureuse, qu'il s'agisse de la description des bureaucrates de la dictature ou des concurrents du mât de cocagne. L'auteur joue avec malice évidemment du symbole du mât. Les séances de vaudou, quant à elles, sont narrées de manière instructive et explicite, sans cacher la dimension érotique du traitement salvateur que reçoit le sénateur. L'auteur ne nous prive pas non plus d'anecdotes vachardes sur les détenteurs du pouvoir, telle la fille du dictateur, et laisse percevoir sa bienveillance pour les personnages plus modestes. Pour le style et pour le thème, voilà un auteur à ne pas oublier!

critique par Mapero




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