Lecture / Ecriture
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Kipling: Une brève biographie de Alberto Manguel

Alberto Manguel
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Né en Argentine en 1948, Alberto Manguel a passé ses premières années à Tel-Aviv où son père était ambassadeur. En 1968, il quitte l’Argentine, avant les terribles répressions de la dictature militaire. Il parcourt le monde et vit, tour à tour, en France, en Angleterre, en Italie, à Tahiti et au Canada, dont il prend la nationalité. Ses activités de traducteur, d’éditeur et de critique littéraire le conduisent naturellement à se tourner vers l’écriture. Composée d’essais et de romans, son oeuvre est internationalement reconnue. Depuis 2001, Alberto Manguel vit en France, près de Poitiers.
Source: Editeur

Kipling: Une brève biographie - Alberto Manguel

If...
Note :

   Publié dans la petite collection (par la taille, pas par son intérêt) Actes Sud Léméac, cette biographie m’a tout de suite attirée.
   
   L’envie de la lire m’est venue après la lecture du «Journal d’un lecteur» du même Manguel, il évoque le roman de Kipling «Kim» celui dont Juliette Binoche lit un extrait à son patient anglais...
   
   Pour moi Kipling c’était un affreux colonialiste, le livre de la jungle et le poème «If» et ... rien d’autre. J’ai donc cherché à en savoir un peu plus.
   
   Il s’agit plus d’un portrait que d’une biographie, mais un portrait très attachant, très court, donc Alberto Manguel va à l’essentiel et fait revivre Kipling en quelques pages.
   
   Né à Bombay au moment où le terme «Empire britannique» est à son apogée, il est expédié à 6 ans avec sa soeur qui en a trois vers l’Angleterre car il n’est pas concevable d’éduquer un enfant hors de la patrie; confié à de parfaits inconnus, Kipling souffre et se souviendra toute sa vie de ce traitement qu’on qualifierait aujourd’hui de maltraitance à enfant, Dickens n’est pas loin.
   Réfugié dans l’imaginaire Kipling n’eut aucune peine a évoquer l’enfant abandonné, Kim et Mowgli sont là pour témoigner.
   
   Devenu écrivain, marié, c’est en Afrique du Sud qu’il va se rendre, celle de la guerre des Boers où déjà apparaît le nom de Winston Churchill.
   Il écrit dans ces années-là, «Histoires comme ça» et comme il aime bien mettre en exergue de ses écrits un poème, cela nous a donné «If» traduit pour nous français par André Maurois.
   À ma grande honte, je dois dire que j’ignorais que Kipling avait reçu le Nobel (en 1907) Il devient un écrivain et un poète reconnu et admiré.
   
   En 1914 Kipling persuada son fils de s’engager dans l’armée, refusé pour sa vue déficiente, il est finalement incorporé dans le corps des Irish Guard après l’intervention de son père. Quand Kipling apprendra la disparition de son fils, il ne s’en remettra pas et écrira pour calmer sa culpabilité un poème «My boy Jack».
   
   Mort en 1936 vous pouvez le retrouver à Westminster mais surtout dans ses livres et c’est ce que Alberto Manguel nous fait sentir à travers un portrait chargé d’humanité.
   
   Un film a été fait sur la disparition de ce fils tellement aimé et de la recherche de sa famille sur les lieux de sa disparition.

critique par Dominique




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