Lecture / Ecriture
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Ados: Le Worldshaker de Richard Harland

Richard Harland
  Ados: Le Worldshaker

Ados: Le Worldshaker - Richard Harland

Les ficelles de l'exploitation humaine
Note :

   Parution Mars 2010
   
   Thèmes : les droits de l'homme, la liberté, la démocratie
   
   Quatrième de couverture:
   Le jeune Col Porpentine apprend qu'à sa majorité il sera appelé à succéder à son grand-père aux commandes du Worldshaker, un gigantesque navire-monde à vapeur sur lequel il vit depuis toujours. Quelle fierté de se retrouver à la tête de cette société, où tout lui semble harmonie et respect des autres! C'est alors que la jeune Riff fait irruption dans sa vie et le supplie de ne pas la livrer aux autorités. Elle s'est échappée des cales du vaisseau et fait partie de la classe des Immondes, contrainte d'alimenter en charbon, sans relâche, les insatiables machines du Worldshaker. Surpris par la vitalité de la jeune fille, Col hésite. Pourquoi ne peut-il rester indifférent? Et pourquoi Riff ressent-elle une telle peur?

   
   Un roman d'une grande teneur que "Le Worldshaker". Col Porpentine est l'héritier du haut commandement de la mégalonef. A son bord, on trouve des familles aristocrates anglaises très puissantes. La Reine Victoria et le prince Albert règnent sur les ponts supérieurs. La haute société a des larbins, autrement dit des employés traités comme des sous hommes, au même titre que les Immondes. Les Immondes, on les trouve en fond de cale, dans les ponts inférieurs. Ils étouffent, travaillent les machines pour faire avancer le Worldshaker. Les Immondes ne doivent surtout pas errer dans les ponts supérieurs, ce sont des esclaves. Ils ne savent ni parler, ni se comporter en êtres civilisés. Aussi lorsque Col rencontre Riff, une immonde en fuite, il se sent perplexe. Elle parle, elle est rapide et elle est très intelligente. Peu à peu le doute s'insinue dans son esprit. Et si tout ce qu'il avait appris n'était qu'un leurre? Un ignoble mensonge au service du pouvoir...
   
   "Le Worldshaker" est un roman complexe. La qualité d'écriture est telle qu'il s'adresse à des lecteurs de bon niveau. L'auteur a su restituer une description minutieuse et rigoureuse des rouages d'une mégalonef. Un immense navire à vapeur, véritable ville offrant un échantillon social des plus complet. Autant sur le plan technique que sur le plan hiérarchique, d'emblée le lecteur découvre un monde social très différent et captivant. Il y a tout sur ce bateau: jardins, écoles, bibliothèques, salle de bal, appartements privés. Mais la raison du Worldshaker est plus subtile.
   
    L'intrigue est menée autour des régimes totalitaires qui réduisent en esclavage une partie de la race humaine. L'Histoire est révisée afin de créer les Immondes et de leur ôter tout droit et toute liberté. Une mise en garde contre l'exploitation, ce roman est aussi instructif et philosophique. Les interrogations de Col se font de plus en plus pressantes et insistantes."Le Worldshaker" est un roman impeccablement construit et très intelligent quant à ses propos universels: les droits de l'homme, la liberté, la démocratie, et met en garde contre des esprits racistes et extrémistes.
   
   Uchronie aux allures de steampunk, "Le Worldshaker" nous fait penser au roman "Une ville flottante" de Jules Verne où le cosmopolitisme règne. Mais dans le Worldshaker, le climat est tout autre. Sous le règne de Sir Mormus Porpentine, l'ordre établi repose sur une vérité fausse, un mensonge politique orchestré en faveur d'un homme qui a soif de pouvoir et de conquête.
   
   Roman initiatique par excellence, l'intrigue est orientée par la rencontre des deux adolescents: Col vit dans ce mensonge alors que Riff se bat pour la notion de justice...

critique par Laël




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