Lecture / Ecriture
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Suis-je snob ? de Virginia Woolf

Virginia Woolf
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  Suis-je snob ?

Virginia Woolf, née Stephen, est une romancière anglaise, née à Londres en 1882 . Elle fut élevée dans une ambiance aisée, cultivée et littéraire. Elle publia de nombreux romans et essais. Son premier roman fut "The Voyage Out" et parut en 1915.

Psychologiquement fragile, elle fit plusieurs dépressions et, parce qu'elle craignait de devenir folle, s'est suicidée à Lewes en 1941.

Geneviève Brisac et Agnès Desarthe ont consacré à Virginia Woolf un excellent ouvrage intitulé "V.W. (Le mélange des genres)"; tandis que Michèle Gazier et Bernard Ciccolini nous livraient une biographie de 90 pages en bande dessinée, et Richard Kennedy, un témoignage vécu.

Christine Orban a consacré un roman aux amours de Virginia Woolf et de Vita Sackville-West : " Virginia et Vita". On peut aussi s'intéresser à l'ouvrage intitulé "Les heures" de Michael Cunningham. et il faut voir le livre que son mari Léonard Woolf lui a consacré. On a même ausculté leur jardin.


* Citations dans la rubrique "Ce qu'ils en ont dit"

Suis-je snob ? - Virginia Woolf

Yes, you are
Note :

   Suis-je snob? s’interroge malicieusement Virginia Woolf, dans une des conférences données à la fin des années trente devant ses amis du Memoir Club. La réponse est positive, bien sûr, son but avoué étant de faire rire ses amis!
   
    Selon le traducteur qui préface les huit essais réunis dans ce livre des éditions de Rivages poche, le snobisme à cette époque de l’entre deux guerres "désignait la fascination des bourgeois pour la noblesse au sens strict, pour les aristocrates de sang, riches ou pauvres." Pour Virginia cependant, ce qui la fascine chez les snobs, ce n’est pas tant leur supériorité sociale que l’image de leur position définitivement assurée dans le monde, quoi qu’ils fassent.
   
   Pour répondre à la question: "Qu’est-ce qu’un snob?" Virginia prend deux contre-exemples parmi l’assemblée : Desmond (MacCarthy) et (John) Maynard (Keynes). Pourquoi ne sont-ils pas snobs bien que sortis de Eton et Cambridge, avec toutes les qualités qui en découlent? Parce qu’ils ne se vantent jamais de leurs très hautes fréquentations, l’un avec le roi George en personne, l’autre avec "ce pauvre vieux Baldwin" alors Premier Ministre. Tandis qu’elle, oui, elle reconnaît en elle ce symptôme qui consiste à toujours laisser dans la pile de papiers, au-dessus de tous les autres, la lettre qui porte une couronne. Affaire de vanité en somme!
    "L’essence du snobisme est de chercher à faire une forte impression sur les autres. Un snob est une créature au cerveau papillonnant"
   

    Et de donner alors des exemples de son comportement de snob depuis sa toute petite enfance : Elle veut des couronnes!
    "Mais il faut que ce soit de vieilles couronnes, des couronnes qui portent avec elles des terres et des maisons de campagne …"
   

    Plus loin elle reconnaît qu’elle est aussi une "snob à salons illuminés, une snob des fêtes de bonne société."
   

    Les exemples qu’elle donne ensuite pour le prouver sont savoureux et merveilleusement surannés. Il y est question pour finir d’Henry James et c’est tout simplement délicieux!
   
   
   Liste de ces six "textes baths" :
   La valeur du rire - La nièce d'un comte - Brummel le Beau - La robe neuve - Un soir dans le Sussex. Réflexions dans une automobile - La mort du papillon

critique par Mango




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