Lecture / Ecriture
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Une belle histoire du temps de Stephen Hawking

Stephen Hawking
  Une belle histoire du temps


Stephen Hawking a aussi écrit pour les enfants

Une belle histoire du temps - Stephen Hawking

Vous avez le temps de le lire !
Note :

   D'où venons-nous? Que savons nous des origines de l'Univers, du Big Bang, des galaxies, du système solaire? Comment l'Univers s'est-il formé, pourquoi? Et qu'y avait-il "avant"? Est-il stable ou en mouvement? Immuable ou en expansion? De quoi sont formées les étoiles que nous observons à des années-lumières de notre planète? Quelle évolution connaissent-elles? Comment agissent les différentes forces à l’œuvre dans l'Univers sur les planètes et les galaxies? En quoi les découvertes du XXe siècle ont-elle révolutionné notre vision de l'Univers? Comment concilier les théories scientifiques de l'infiniment grand et de l'infiniment petit?
   
    S'ouvrant sur un préambule exceptionnel, où, lors d'une conférence sur l'astronomie, une vieille dame soutient mordicus que le monde est un disque plat posé sur une pile infinie de tortues géantes, "Une belle histoire du temps" entend répondre à toutes ces questions et à bien d'autres encore, s'adressant à un lecteur parfois fâché avec la physique et les mathématiques, traumatisé par des cours soporifiques dispensés pendant ses années de lycée. Soporifique, Hawking ne l'est jamais, alors même que son sujet est autrement plus riche et complexe, et il prend le soin d'illustrer constamment son propos d'exemples tirés du quotidien ou presque (avec une nette prédilection pour les gens qui jouent au ping-pong dans des trains). Finalement, avec toutes ses questions (car il en reste à la fin de cet ouvrage, tant dans le domaine physique que métaphysique), Hawking interroge l'homme lui-même, sa destinée, ses origines, et sa capacité à comprendre, chaque jour un peu mieux, le monde qui l'entoure.
   
   Vingt ans après "Une brève histoire du temps", Stephen Hawking revient avec une version épurée de son essai scientifique, débarrassée de tout ce qui pouvait alourdir la lecture du premier opus, mais enrichie de toutes les dernières avancées dans les domaines évoqués. Alors, si vous avez toujours rêvé d'en savoir plus sur le Big Bang, les trous noirs, les voyages dans le temps et l'espace, l'expansion de l'Univers, la théorie de la relativité, la physique quantique, la théorie des cordes... vous avez ouvert le bon livre! Tout ce qui fonde la science moderne est présenté avec la plus grande clarté, avec humour, en des termes simples ou rigoureusement définis dès lors qu'ils deviennent plus techniques. Les illustrations sont également les bienvenues, certes laides à pousser un graphiste au suicide, mais très claires et non dépourvues d'humour, puisqu'on peut y voir toute la capacité d'auto-dérision d'Hawking, qui n'hésite pas à se mettre en scène lui-même, dans son fauteuil roulant et avec sa bonne bouille.
   
   Chaque lecteur peut trouver son compte dans cette œuvre de vulgarisation, les néophytes y comprendront mieux les grandes théories scientifiques élaborées depuis Aristote jusqu'à nos jours, tandis que des lecteurs plus expérimentés y glaneront des précisions dans tel ou tel domaine. Bien sûr, l'intérêt du lecteur peut faiblir de temps à autre vu la complexité des sujets traités (si la notion d'espace-temps est relativement facile à intégrer, bon courage pour lire d'une traite la dernière partie de l'ouvrage!), mais l'ensemble reste agréable à lire, fascinant, et même si, bien entendu, Hawking ne répond pas à toutes les questions que le lecteur peut se poser, il a le mérite de fournir des pistes de réflexion et une première approche de certains domaines tout à fait éclairante pour des béotiens. Peut-être moins plaisant et bouleversant que les travaux d'Hubert Reeves, mais tellement plus rigoureux et intéressant que les best-sellers (hélas!) des frères Bogdanov... Et puis, au moins, Hawking, lui, est un vrai scientifique, titulaire d'une chaire prestigieuse à Cambridge. "Une belle histoire du temps", ou comment (re)découvrir les joies de la physique et des mathématiques: on s'amuse, on s'instruit, on s'interroge (beaucoup), on comprend (un peu)... Un livre très complet, qui donne envie d'approfondir certains sujets, mais alors avec un professeur aussi doué et passionnant que Stephen Hawking.

critique par Elizabeth Bennet




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