Lecture / Ecriture
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Nuage de cendre de Dominic Cooper

Dominic Cooper
  Vers l’aube
  Le cœur de l'hiver
  Nuage de cendre

Dominic Cooper est un écrivain britannique né en 1944. (Ne pas confondre avec son homonyme acteur)
Il s'est vu décerner le Somerset Maugham Award en 1975 pour son roman "Le cœur de l'hiver".

Nuage de cendre - Dominic Cooper

Les ressorts de la tragédie
Note :

   Islande, fin 18e siècle. Alors que les irruptions volcaniques s'enchaînent, que la famine et les épidémies déciment la population, deux shérifs s'affrontent autour de Sunnefa, une jeune femme coupable d'avoir conçu un enfant avec son frère.
   
   Autant le dire tout de suite, j'ai du m'accrocher à ce roman, un brin perdue dans un récit qui sans être confus est pour le moins touffu. Non pas que le fol exotisme des noms et des mœurs islandais m'ait déstabilisée, mais la succession des narrateurs, les fils entrecroisés de cette histoire de haine et de rancune ont de quoi laisser par moment perplexe, surtout par temps de grosse fatigue. C'est à la fois beaucoup, voire un peu trop, et très simple : causes et conséquences d'une rivalité entre deux hommes... qui fait un peu oublier le prétexte du roman, Sunnefa.
   
   C'est ceci dit, intéressant: Dominic Cooper fait plonger son lecteur dans une histoire islandaise assez peu connue dans nos contrées. A travers le fait divers que représente l'affaire Sunnefa, il fait découvrir une histoire coloniale, un affrontement entre deux peuples qui a des accents universels et qui irrigue une rivalité qui prendra vite des allures de vendetta. On ne peut à aucun moment taxer Dominic Copper de simplisme: ses personnages sont à l'image de l'Islande, rudes et complexes et si sa description de la nature humaine ne cède rien à l'optimisme, elle donne au texte des accents de tragédies plus que réalistes auxquels les paysages et l'atmosphère de cette île glacée et inhospitalière font un décor adéquat.
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critique par Chiffonnette




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Coup de cœur oblige!
Note :

   A l'inverse du roman de Louise Welsh, "Nuage de Cendre" est assez loin de mes sujets de prédilection habituels. L'action se déroule en Islande, dans un milieu rural, or je ne suis pas particulièrement attirée par le grand nord et affectionne particulièrement les romans dans lesquels les villes occupent une place importante ; enfin, malgré la belle couleur de la couverture, ce nuage de cendre me rebutait plus qu'il ne me donnait envie d'ouvrir ce roman. Je suis bien d'accord, ce sont des préjugés sans intérêt, mais je dois avouer également que je n'ai jamais pu venir à bout de "Vers l'Aube" du même auteur et que c'était sans doute ce détail là qui m'inquiétait particulièrement. Heureusement le résumé de l'éditeur a rapidement éveillé ma curiosité.
   
   Fin du XVIIIe. Des éruptions volcaniques provoquent des ravages et, dans un pays où la vie est déjà dure, les familles vivent dans la misère et sont frappées par la famine. Dans ce contexte, une affaire va faire scandale et nourrir la haine que se vouent deux représentants de l'autorité danoise. Une jolie orpheline, Sunnefa, est accusée d'entretenir des relations incestueuses avec son jeune frère Jon, dont elle est enceinte. Le récit se déroule sur plusieurs années, au cours desquelles le frère et la sœur vont être séparés (chacun sous la responsabilité de l'un des shérifs), en attente d'un jugement, risquant la peine de mort.
   
   Le récit va dès lors croiser les points de vue. A partir d'un fait divers, Dominic Cooper essaie d'imaginer ce qui a pu motiver les protagonistes ainsi que la réaction des habitants. La rivalité entre les deux shérifs est évoquée au début de l'histoire et le déroulement de l'affaire sera l'occasion de comprendre ce qui, petit à petit, a pu nourrir la haine que se vouent les deux hommes et leurs familles.
   
   J'ai pris un immense plaisir à lire ce roman. J'ai tout aimé! D'abord le sujet lui-même, dont Dominic Cooper parvient à retraduire le caractère tragique. J'ai suivi avec angoisse l'évolution de l'affaire à l'approche du jugement. La forme : un récit foisonnant, polyphonique, qui mêle les points de vue mais aussi les supports (lettres, témoignages...) et repose sur des personnages complexes, créant ainsi une véritable dynamique. La nature occupe également une place importante dans ce roman. La beauté glaciale des fjords est ici magnifiquement restituée et le cadre de nombreuses scènes est très bien rendu. L'écriture de Dominic Cooper m'a de même vraiment séduite. J'avais déjà été sensible à sa plume en lisant "Vers l'Aube", mais le récit quasi inexistant avait eu raison de ma bonne volonté. Ici l'auteur nous livre un texte passionnant et très bien maîtrisé. Un très beau livre et même, un pur régal!

critique par Lou




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